Pourquoi L'Échappée Belle ?

Une fondation pour la promotion de la culture française aux Pays-bas

Le 30 juin 2016 la Maison Descartes, l'Institut français d'Amsterdam, ferme ses portes et le bâtiment qui l'abritait est mis en vente. Nous comprenons cependant que l’Institut Français devrait survivre et que certaines de ses activités, comme l’aide financière afin d’assurer la traduction en néerlandais de livres français, ou des partenariats avec des organisations culturelles françaises ou néerlandaises sont maintenues.

Un moment crucial donc, où les initiatives privées doivent prendre le relais de l’Etat. C’est dans ce contexte que Pierre-Pascal Bruneau a créé l’Échappée Belle, afin d’apporter à la communauté française ainsi qu’aux francophones des Pays Bas, une offre nouvelle d’événements liés à la langue et à la culture française.

Les origines

Du Temps Retrouvé à L'Échappée Belle

Pierre-Pascal Bruneau, ancien avocat, associé du cabinet New Yorkais, Debevoise & Plimpton, a créé, en septembre 2014,une librairie française, Le Temps Retrouvé www.letempsretrouve.nl , située dans le centre historique d'Amsterdam. Le Temps Retrouvé organise, depuis juin 2015, avec le soutien des services culturels de l'ambassade de France et de la bibliothèque municipale d'Amsterdam (l'OBA), des soirées et rencontres littéraires auxquelles sont invités des écrivains et cinéastes français. Bien que deux librairies néerlandaises à Amsterdam vendent des livres en français, Le Temps Retrouvé est la seule librairie française d'Amsterdam mais aussi des Pays Bas.

L'accueil de la communauté française (qui compte environ 6.000 ressortissants à Amsterdam et près de 40.000 aux Pays Bas) et francophone des Pays Bas est enthousiaste. Dans le contexte très particulier de la fermeture de l'Institut français, la demande d'événements de langue française est très forte. C'est pour y mieux répondre que la fondation L'Echappée Belle a été constituée.